Se remémorer

La première guerre mondiale (14-18)

Dès l’annonce de l’attaque allemande, le 4 août 1914, chaque village de Wallonie est en état de guerre. À Houffalize, on s’empresse d’abattre de grands arbres sur toutes les chaussées d’accès. Dès le 5 août, les premiers soldats allemands pénètrent dans la ville.
Pour sommer les Allemands de se rendre, le brigadier de réserve Henri Sebald, relevant du régiment des XXIIIe Dragons (1er escadron, Vincennes), pénètre dans la cour d’un hôtel. En guise de réponse, il est abattu sur le perron. Il devient ainsi le premier soldat français tombé au combat en Wallonie durant la Grande Guerre.

La Bataille des Ardennes (40-45)

Blottie dans l’étroite vallée de l’Ourthe, Houffalize représente un passage stratégique sur l’important axe routier Bastogne-Liège. En mai 40, devant l’avancée des troupes allemandes et avant de se replier, les Chasseurs Ardennais font sauter le pont de la ville. Dans la nuit du 19 décembre, le pont, entre-temps reconstruit, permet aux paras américains de la 82nd Airborne venant de Reims, de rejoindre leur zone de rassemblement à Werbomont, suivis, quelques heures plus tard, par l’avant-garde de la 116ème Panzer en route vers les ponts de la Meuse. Croyant le secteur fermement défendu, le commandant allemand décide de modifier son itinéraire et de poursuivre vers La Roche.

Fin 1944 et début 1945, afin d’anéantir le carrefour stratégique que représente Houffalize, le commandement américain fait bombarder la ville à plusieurs reprises. La ville était pratiquement rayée de la carte. Ce ne sont pas moins de 192 victimes civiles qui seront dénombrées dans Houffalize en ruine. Cependant, la reconstruction fut entreprise immédiatement après la guerre. (Source texte : Guy Blockmans / OPT).

Houffalize après les bombardements / Décembre 44 – Janvier 45
Notre ville et notre commune possède un >> patrimoine militaire << qui mérite que l’on s’y attarde, afin de garder la mémoire de ces événements sombres de notre histoire, mais aussi pour en célébrer ses victimes ou ses héros !


Pour une visite sur le thème de la « Bataille des Ardennes » >> Découvrir <<.
Pour plus d’informations sur le sujet, découvrez également nos livres et brochures >> Boutique <<